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继“换帅”之后 通用电气又将出售智能平台业务

http://www.machine.hc360.com2018年10月11日14:21 来源:先进制造业T|T

近日,路透社消息:艾默生电气公司(Emerson Electric)同意收购通用电气(General Electric)的智能平台业务!该交易预计将在2019财年的上半年完成,但具体交易条款尚未披露。

是的,你没看错,就是在一天前刚刚更换了CEO的那个GE。刚刚上任,GE就传出出售GE智能平台的消息,其背后的原因有哪些?艾默生对此平台有何看好?先来了解一下双方交易的GE智能平台。

陌生又熟悉的GE,大手笔探索前路的艾默生

GE智能平台虽名为平台,但实为一家公司。它起源于GE和FANUC公司曾经的自动化合资公司GE Fanuc,其在计算机数字控制领域取得不俗成就。直到2009年底,GE和FANUC两家完成了GEFanuc的解散,合资公司业务将按照其起初来源和比例各自归还给其母公司。至此,GEFanuc智能平台、FANUC两家公司各自独立运作。

GE智能平台公司以领先的高效能技术为主,提供自动化控制和嵌入式领域的软硬件产品、服务以及专业技术。它为用户提供一个独特的、灵活的、超可靠的技术基础,使得用户在包括能源、水处理、消费品、石油天然气、国防以及电信等领域,获得持续的竞争优势。

艾默生方面表示,GE的智能平台业务在2017年贡献了2.1亿美元的销售额,此次收购将帮助艾默生在多个行业内实现扩张,包括金属采矿、包装和生命科学。此前,GE智能平台已开发出一套云连接的控制器设备,以支持更加智能化的工厂。

艾默生在工业自动化领域以过程管理见长,拥有Ovation、Delta V两大DCS(Distributed Control System,集散控制系统),还有Fisher、Micro Motion、Daniel、Rosemount等各类过程仪表行业的专用软件,主要市场为美国、欧洲和亚洲。

同样的工业巨头,艾默生的战略调整之路也不好走。但是从卖卖卖到买买买,艾默生通过资本运作和系列并购,正在抓紧这一轮工业物联网大势的机遇。此前,艾默生剥离和出售了大量的工业资产,已经出售了网络能源业务、Leroy Somer和CT业务、电力传输业务,导致了一定程度的“空心化”。但从去年,艾默生开启了以工业互联网能力为引导的并购,如:滨特尔旗下阀门和控制业务、安沃驰(流体自动化技术)、MYNAH Technologies(动态仿真软件与操作人员培训软件提供商)、对罗克韦尔自动化的收购要约、此次新买的GE的智能平台……无疑不是在重新构建和弥补其工业核心价值。

对于这一交易,GE是如何表态的呢?

GE电力CEO Russell Stokes表示:“此次交易有助于智能平台实现其增长战略,同时有利于加快对GE 电力的再投资,以开发新的能源技术,为全球提供可靠且价格合理的电力能源。”这一宣称不难看出GE在各类业务之间寻求取舍,做出战略调整。其实,GE的多事之秋早在去年或更早以前就开始了,而追溯其原因则非常复杂,外界给出的解读分析常见的有以下几种:

老牌工业巨头在工业互联网趋势下遭受到“空前挑战”

GE是最早提出“工业互联网”概念的巨头。在行业领域从来不乏激进之举的复合体,GE前前任伊梅尔特,给GE带来的最为世人瞩目的大战略——GE数字化战略,他花费超过6年的时间和40亿美元,试图在物联网的汹涌大流之下顺势而昌,甚至希望把120多岁的GE进行“乾坤大挪移”的转变,使其成为一家“数字工业”公司。

然而事实上,无论是“被下课”的伊梅尔特,还是继任者刚被换掉的CEO弗兰纳里,或是新任者Lawrence Culp,都在主动或被动地放弃了GE数字化战略和其工业云平台Pridix,前段时间GE准备出售工业数字资产的消息引来业内唏嘘感慨,这次将GEFanuc智能平台出售给艾默生也已基本算是板上钉钉。

看来即便是老牌巨头,即使拥有“世界上最优秀的CEO之一”,也无法在变现能力的巨大压力下实现大象的灵活转身。

重业务发展还是重金融运作的两难抉择

从伊梅尔特、弗兰纳里、Lawrence Culp三位对GE的意义显然是不同的,他们长袖善舞的领域不同,方式更不同。对于GE这样体量的巨头而言,现期之内是更想要尽可能明显的股市收益回报,还是冒着某种不确定来开拓新局面布局未来,是一个关乎GE未来命运走向的价值观,而不仅仅是一项战略选择。

伊梅尔特为GE的工业数字化转型“呕心沥血”的历史虽然过去,也被铭记。后来者GE弗兰纳里则给出另一种选择,虽信誓旦旦表示“深信工业互联网是绝对未来”,但转手就将工业系统业务部门出售给ABB。实际上,他的角色更多则是一名“交易者”,购买或者出售大量的金融资产和投资组合。他是熟练的谈判和运作高手,不会轻易下注不易掌控的IIoT未来。他上任以来,GE已裁减了多个业务部门,以专注于喷气发动机、发电厂和可再生能源业务。

弗兰纳里也成为了过去,那么Lawrence Culp又将成为GE的什么角色呢?GE这次毫不掩饰其内心的直白:Lawrence Culp具备“成功带领公司转型的经验”,他曾通过一系列并购整合,将丹纳赫公司从一家工业制造商转型成为科技公司,14年中,公司市值和收入均涨了5倍。是的,GE当前的选择正是——回馈股东。

因此,我们不难理解上任的第二天,其他部门就出售GEFanuc智能平台的这一动作,也看似“一个系列”的行为。如果GE确实要“狠心断腕”工业数字化战略,而聚焦于“真正能带来超高市场回报”的航空、能源等业务,急需为疲软的股价续命,那也只能祝福另一个“名为GE”的公司落棋不悔。

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