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角力航空市场 波音、GE与空客齐送3D打印上天

http://www.machine.hc360.com2017年10月13日08:57 来源:中国智能制造网T|T

    3D打印技术落地之初便引起航空业的注意,波音、GE和空客不约而同将其引入飞机生产流程中,发展路线各具特色。3D打印在提高飞机制造与维修效率、节省生产成本的同时,也使机身变得更为轻盈,能耗持续降低,性能不断优化。

    角力航空市场波音、GE与空客齐送3D打印上天

    美国的波音、GE航空和法国的空中客车(空客)是欧美飞机制造产业的三大巨头。世界航空市场一直是这三家的重要角力场。纵观三家企业的发展史便会发现,它们都不断运用最新技术以提升产品竞争力,围绕技术实施各有千秋的经营策略,最终殊途同归,不仅将自身事业持续推向前进,也带动了整个产业的进步

    3D打印技术落地之初便引起航空业的注意,波音、GE和空客不约而同将其引入飞机生产流程中,发展路线各具特色。

    让我们先来看看波音公司的情况。波音与3D打印缘起2003年,始自一次与美国军方的合作。二者为F-15战斗机制作了一个3D打印部件,这成为史上首个获得军用飞机飞行资格的3D打印部件。此后,波音的3D打印事业一发而不可收。

    作为一家飞机制造企业,独立担纲3D打印技术的全套开发工作必然难度不小,为此,波音选择了与众多优秀3D打印公司开展合作的策略。Stratasys、挪威钛、辛辛那提等增材制造的佼佼者都出现在波音公司的伙伴名单上。对于这些企业推出的适用于自身且经得住市场检验的技术,波音公司大多选择直接采用,且把生产任务交给合作者去完成,保持内外平衡。有了在航空领域的成功经验,波音继续扩大经营范围,把3D打印投入到航天器的研发设计中。

    历史悠久的GE(通用电气)本不是专业的飞机制造商,不过该公司雄厚的技术实力与经济基础为其入局提供了充足条件。与波音公司不同,GE航空在3D打印技术的引入方面选择了大规模收购的战略。它先后成为Arcam、ConceptLaser等3D打印企业的大股东,由此迅速崛起。

    虽然GE航空用传统工艺制造的飞机拥有长期稳定的大量订单,但该公司显然不满足于维持现状。它在美国辛辛那提成立3D打印研发中心,将3D打印与陶瓷复合材料并视为关乎未来发展的核心技术。和波音相同的是,GE航空引入3D打印目前主要是用来生产飞机零部件。GE航空正在为突破打印尺寸的限制而不懈努力。

    总部位于法国图卢兹的空客同样表现不凡,成就惊人。面对新星乍现的3D打印,该公司最初也是主要用其制作产品模型和零部件,它同样选择与多家3D打印企业建立伙伴关系,将合作成果大量用于实际生产。2015年,空客推出的最新A350飞机上使用的3D打印部件已达上千个之多。

    不过,空客的野心远不止于此。2016年,在德国柏林举行的国际航空航天博览会上,空客亮出了全球首架3D打印飞机THOR,极大地震撼了业界。虽然这架飞机只有21千克,身长不足4米,且无法载人,但却顺利完成试飞,为未来的3D打印整机制造开了个好头。与波音一样,空客也兼顾航空科技,开展了许多3D打印航天器方面的研究项目。

    3D打印在提高飞机制造与维修效率、节省生产成本的同时,也使机身变得更为轻盈,能耗持续降低,性能不断优化。无论是航空还是航天产业,让3D打印上天都是未来的大势所趋。三巨头的成功实践值得业者深思。

责任编辑:王贺

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